donderdag 31 december 2015

Eindejaarslijstjes 2015 | Favoriete boeken

Het is alweer december en het nieuwe jaar staat voor de deur. Dat betekent ook dat het tijd is voor één van mijn favoriete dingen van het jaar: eindejaarslijstjes. De afgelopen weken zag je op mijn blog allerlei lijstjes, van mijn favoriete liedjes van het jaar tot mijn stemlijst voor de Top 2000. Vandaag deel ik mijn favoriete boeken van 2015. 


1. Emily St. John Mandel - Station Eleven
In 2015 heb ik meerdere leesdipjes gekend. In de maanden januari, maart en april las ik geen enkel boek. Het boek dat mijn maar liefst twee maanden durende dip doorbrak, was 'Station Eleven' van Emily St. John Mandel. Het Science Fiction-verhaal gaat over een apocalyps zonder dat er al te veel aandacht te besteden aan het daadwerkelijke moment dat de wereld bijna vergaat. Wel is er aandacht voor Shakespeare, cults en vooral de karakters en relaties van de personages. Een boek dat van begin tot eind boeit en duidelijk op nummer één in mijn lijst terecht moest komen.

2. Ernest Cline - Ready Player One
'Ready Player One' doet me voor altijd denken aan Thailand. Het boek sleepte mijn vriend en mij door ellenlange bus- en treinreizen van het noorden van het land naar het zuiden. We lazen het tegelijk en bespraken enthousiast wat er allemaal gebeurde. Als je zelfs maar een beetje van videogames houdt en geniet van meeslepende verhalen waar je doorheen vliegt, moet je 'Ready Player One' eens proberen. 'Armada', het nieuwe boek van Cline dat dit jaar verscheen, staat al op mijn leeslijst voor volgend jaar.

3. Kate Tempest - Hold Your Own
Dit jaar was ik te vinden op festival Motel Mozaique in het prachtige Rotterdam. Kate Tempest was één van de eerste artiesten die ik daar zag. De rossige Engelse dame heeft zich gespecialiseerd in een kruising tussen hiphop en spoken word en maakte indruk met de manier waarop ze haar verhalen met het publiek deelde. Achteraf bleek dat ze naast optredend artiest ook poëet is en kocht ik een gesigneerd exemplaar van 'Hold Your Own'. Dit is een dichtbundel met de mythe van Tiresias als uitgangspunt voor een serie prachtige, tedere en soms hartverscheurende gedichten.


4. Shaun Tan - The Arrival
Dit jaar las ik een flink aantal graphic novels en dat beviel me erg goed. 'The Arrival' is een uniek geval: het boek bevat geen woorden, maar enkel afbeeldingen. De prachtige tekeningen van Tan zijn zo gedetailleerd dat tekst overbodig is. Knap gemaakt en zeker met de huidige vluchtelingencrisis ook relevant. Als je nog onbekend bent met het genre van graphic novels, is The Arrival een mooi startpunt.

5. Art Spiegelman - Maus
Een ander mooi startpunt is 'Maus' van Art Spiegelman. Het vertelt het verhaal van Spiegelman's vader, een Joodse man die de Tweede Wereldoorlog heeft overleefd. Joden worden afgebeeld als muizen en nazi's als katten, waardoor het verhaal minder heftig is, maar tegelijkertijd niets aan kracht inboet. Een indrukwekkend verhaal dat op een bijzondere manier wordt verteld.


6. Emma Donoghue - Room
'Room' van Emma Donoghue was één van de boeken die ik graag wilde lezen voordat de film uitkwam. Anderen op mijn lijstje waren onder andere 'The Rosie Project' en 'The Martian', al is het bij laatstgenoemde niet gelukt om die voor de film te lezen. 'Room' wordt verteld vanuit het perspectief van een vijfjarig jongetje genaamd Jack. Sinds zijn geboorte bestaat zijn wereld uit één kamer en ziet hij niemand behalve zijn moeder. Het meest kenmerkende voor het boek is het bijzondere taalgebruik: je merkt dat Jack een beetje wereldvreemd is en dingen op zijn eigen manier omschrijft. Nu is het wachten tot de film ein-de-lijk in Nederland in de bioscoop komt. Tip: als je blanco in het verhaal wilt duiken, vermijd dan alles wat met de film te maken heeft. Trailers en omschrijvingen staan vol spoilers.

7. Paula Hawkins - The Girl on the Train 
'The Girl on the Train' was het eerste onderwerp van mijn vernieuwde blog. In mijn boekrecensie schreef ik over de unieke en vooral onbetrouwbare vertelster van het boek: Rachel. Alle karakters in het boek hebben hun goede en slechte kanten, waardoor je continu twijfelt wie je kunt vertrouwen en wie niet. Een thriller die wat mij betreft de hype grotendeels waard is. Volgend jaar verschijnt de verfilming met hoofdrollen voor Emily Blunt, Justin Theroux en Luke Evans. Ik ben benieuwd.

8. Kristin Hannah - The Nightingale
'The Nightingale' was het laatste boek dat ik dit jaar las. Het duurde even voordat ik op gang kwam in deze historische roman over de Tweede Wereldoorlog, omdat het niet echt onderscheidend was van andere romans over hetzelfde onderwerp. In de loop van het boek veranderde mijn mening. De twee vrouwelijke hoofdpersonen maken een enorme persoonlijke groei door en hun verhalen boeiden en raakten me. Het boek is een soort ode aan de vrouwen die achterbleven in hun woonplaatsen en daar hun uiterste best deden om de wereld vol haat een beetje beter te maken. Door de langzame start kreeg het boek vier sterren in plaats van de volle mep en staat het 'slechts' op de achtste plaats in mijn lijst.


9. Carlos Ruiz Zafon - De Gevangene van de Hemel
'De Gevangene van de Hemel' is het derde boek in de los van elkaar te lezen serie over het Kerkhof der Vergeten Boeken. Tegen 'De Schaduw van de Wind', het eerste deel, kunnen nog weinig boeken op: het blijft vooralsnog mijn favoriete boek ooit. 'Het Spel van de Engel', het tweede deel, was interessant, maar kon niet tippen aan deel één. Met 'De Gevangene van de Hemel' gaat Ruiz Zafon weer terug naar de karakters van het eerste boek en krijgen we een heleboel achtergrondinformatie. En het einde geeft een mooie voorzet voor het laatste deel dat nog moet verschijnen. Niet het beste boek uit de serie, maar absoluut de moeite waard.

10. Harper Lee - To Kill a Mockingbird
'To Kill a Mockingbird' is de enige klassieker in deze lijst. Met het verschijnen van 'Go Set a Watchman' was het hoog tijd dat ik het originele verhaal zou lezen. Het eerste deel van het boek is nogal traag en een soort coming-of-age verhaal. Daarna versnelt het tempo en wordt het pas echt interessant. Voor een klassieker is het verhaal eenvoudig te volgen, snel te lezen en ook nog eens mooi geschreven. Daarmee verdient het een plekje in mijn eindejaarslijst.

Tot slot nog dit. Goodreads maakt een leuk overzicht van de boeken die je in 2015 gelezen hebt. Zo laten ze zien wat het kortste en langste boek waren, je stemgemiddelde en het boek met het hoogste gemiddelde. Benieuwd naar mijn statistieken? Ga dan naar mijn Year In Books.

dinsdag 1 december 2015

Eindejaarslijstjes 2015 | Song van het jaar

Het is alweer december en de feestdagen staan voor de deur. Dat betekent ook dat het tijd is voor één van mijn favoriete dingen van het jaar: eindejaarslijstjes. De komende weken kun je allerlei lijstjes verwachten, van mijn favoriete boeken van 2015 tot mijn stemlijst voor de Top 2000. Vandaag deel ik mijn stemmen voor 3voor12 Song van het jaar 2015. 

Paolo Nutini - Iron Sky
Waarom dit liedje dit jaar in de lijst staat, is me een raadsel. Hij was immers vorig jaar rond Pasen al op de radio te horen. Maar als hij er toch in staat, stem ik er ook met alle liefde op. Paolo Nuttini laat met dit nummer horen hoe bijzonder zijn stem is en dat hij nummers als 'New Shoes' ver ontgroeid is. Indrukwekkend hoe een sample van The Great Dictator uit 1940 verwerkt is in het nummer. Een fragment dat tot op de dag van vandaag actueel is.

"Don't give yourselves to these unnatural men, machine men, with machine minds and machine hearts. You are not machines. You are not cattle. You are men."


Balthazar - Bunker
Het Belgische Balthazar behoort al jaren tot mijn favoriete bands. Geen enkele band weet meerstemmige zang zo goed te combineren met dansbare melodieën en bijzondere vioolpartijen. Bunker was de eerste single van het laatste album 'Thin Walls'. En mag ik bij dezen dan even zeggen dat het te bizar voor woorden is dat ze nog steeds clubtours doen en niet in de grotere zalen staan?


Florence + The Machine - Ship to Wreck
Ook Florence + The Machine kan bij mij weinig verkeerds doen. 'Ship to Wreck' is bombastisch en aanstekelijk. De gitaar kreeg op vorige albums weinig aandacht, maar speelt op dit album weer een prominente rol. Maar boven alles blijft de stem van Florence Welch me bij ieder nieuw nummer intrigeren.


Tame Impala - The Less I Know the Better
Ik acht de kans groot dat Tame Impala dit jaar zowel prijzen voor beste album als beste song gaat winnen. 'Let It Happen' en 'Cause I'm a Man' staan in de keuzelijst van 3voor12, maar mijn stem gaat uit naar 'The Less I Know the Better'. De fijne basloopjes, swingende gitaarmelodieën en het retro klinkende stemgeluid van Kevin Parker maken dit mijn favoriet.


Mark Ronson & Bruno Mars - Uptown Funk
Om Uptown Funk konden we dit jaar niet heen. Het staat in mijn lijstje omdat het een briljante verwijzing naar de funk van de jaren '80 is. De stem van Bruno Mars kan ik normaal gesproken niet zo waarderen, maar in dit nummer werkt het perfect. Deze gaat sowieso in de top 5 van het jaar terecht komen.


AURORA - Running with the Wolves
AURORA is de beste zangeres die ik dit jaar ontdekt heb. Het breekbare in haar stem in combinatie met de ogenschijnlijk eenvoudige manier waarop ze hoge noten produceert, zorgt ervoor dat ik deze dame een plekje geef in mijn lijstje met favoriete nummers van het jaar. Ik schreef al eerder een stukje over haar in Songs van 2015 | September.


Deerhunter - Snakeskin
Deerhunter klonk nog nooit zo groovy en toegankelijk als in 'Snakeskin'. Ik heb dit nummer ondertussen ontzettend vaak geluisterd, maar hij verveelt nog geen seconde. Het is een grote tocht door de psyche van zanger Bradford Cox. Ook over dit nummer schreef ik al eerder een stukje in Songs van 2015 | September.


Foals - Mountain At My Gates
Bij ieder album van Foals is er een soort tweedeling. Een aantal nummers zijn catchy en radiogevoelig. De rest is harder en vooral ook rauwer. Op het vorige album was er het aanstekelijke 'My Number', op het laatste album is er 'Mountain At My Gates'. Laatstgenoemde heeft gelukkig wel wat meer diepgang dan eerstgenoemde en blijft daardoor langer interessant. Het rauwere 'What Went Down' besprak ik in Songs van 2015 | Augustus.


Benjamin Clementine - Nemesis
Benjamin Clementine was verantwoordelijk voor één van de meest indrukwekkende concerten die ik dit jaar heb gezien. Zet deze man op een podium met een piano en je hebt geen band meer nodig. Tijdens een aantal nummers werd hij op subtiele wijze begeleid door een celliste. Het is tijden geleden dat ik in een concertzaal was waar het zo muisstil was. 'Nemesis' en 'Cornerstone' zijn mijn favoriete nummers van Clementine's debuutalbum.


The Indien - Done
The Indien zag ik dit jaar op het Life I Live Festival (voorheen Koninginnenach) in Den Haag. Rianne Walther's bijzondere stemgeluid en de hypnotiserende muziek die rechtstreeks uit de jaren '60 leek te komen, pakten direct mijn aandacht. 'Done' is hier een perfect voorbeeld van. Een interessante nieuwe band van Nederlandse bodem.


Mijn voorspelling
Tot slot vind ik het leuk een voorspelling te doen van de uiteindelijke top 5. Ik ben benieuwd of het een beetje uitkomt.

1. Tame Impala - Let It Happen
2. Mark Ronson & Bruno Mars - Uptown Funk
3. Adele - Hello
4. James Bay - Hold Back the River
5. The Weeknd - Can't Feel My Face

woensdag 25 november 2015

Eindejaarslijstjes 2015 | Top 2000

Het is alweer bijna december en de feestdagen staan voor de deur. Dat betekent ook dat het tijd is voor één van mijn favoriete dingen van het jaar: eindejaarslijstjes. De komende weken kun je allerlei lijstjes verwachten, van mijn favoriete boeken van 2015 tot mijn stemlijst voor de Song van het jaar. Vandaag deel ik mijn stemmen voor de Top 2000 van Radio 2. 

Mijn stemmen voor de Top 2000 vind ik misschien wel het moeilijkste lijstje om samen te stellen. Ieder jaar nadat ik op stemmen geklikt heb, bedenk ik weer een paar pareltjes die ik mis. Dit jaar waren dat Jimi Hendrix - All Along the Watchtower en Beck - Everybody's Gotta Learn Sometimes. Dit zijn mijn stemmen, in willekeurige volgorde:

Radiohead - Paranoid Android
Massive Attack - Unfinished Sympathy
The Rolling Stones - Gimme Shelter
Jeff Buckley - Hallelujah
Smashing Pumpkins - Disarm
Eddie Vedder - Society
Snow Patrol ft. Martha Wainwright - Set the Fire to the Third Bar
Johnny Cash - Hurt
Led Zeppelin - Immigrant Song
Pink Floyd - Wish You Were Here
Elton John - Rocket Man
Nina Simone - Ain't Got No - I Got Life
Marvin Gaye - I Heard It Through the Grapevine
Jamiroquai - Virtual Insanity
The Black Keys - Little Black Submarines

Vrije keuzes
Etta James - At Last
Arcade Fire - Neighborhood #1 (Tunnels)
Imogen Heap - Hide and Seek
Bon Iver - Skinny Love
The National - Fake Empire
The Boxer Rebellion - No Harm
Balthazar - Bunker
Sigur Rós - Varud
The Veils - The Leavers Dance
Ben Howard - I Forget Where We Were

Overigens verbaas ik me er ieder jaar over dat bepaalde nummers niet in de keuzelijst staan. Gelukkig is daar de Snob 2000 voor in het leven geroepen.

maandag 16 november 2015

Songs van 2015: November

Nieuwe muziek van een artiest is altijd spannend. Wat is de eerste indruk? Een nieuw geluid of ligt het helemaal in de lijn der verwachting? Halverwege de maand deel ik een aantal nieuwe nummers, veelal singles, die mijn aandacht trekken. Deze maand besteed ik aandacht aan Adele, Bloc Party, Bombay, Coldplay, De Staat, Get Well Soon en REVERE.

Adele
Om dit nummer kan ik deze maand simpelweg niet heen. Adele is terug en de hele wereld staat op zijn kop. 'Hello' klinkt weer vertrouwd en ik vind dat daar helemaal niets mis mee is. Meer introductie heeft het niet nodig, toch?

Releasedatum album: 20 november 2015


Bloc Party
Er gingen al jaren geruchten dat er onenigheid was binnen de Britse band Bloc Party. In 2013 verliet drummer Matt Tong de band en begin 2015 gaf ook bassist Gordon Moakes er de brui aan. De band stond, mede ook door Kele Okereke's soloavonturen, op losse schroeven. In augustus werd echter bekend dat Kele en Russell Lissack de band voorzetten met nieuwe leden Justin Harris en Louise Bartle. Op single 'The Love Within' is te horen dat de nieuwe samenstelling ook zorgt voor een nieuw geluid: de band klonk nooit eerder zo elektronisch. Eerlijk gezegd ben ik nog niet helemaal overtuigd van de vreemde synths en het cleane geluid van Kele.

Releasedatum album: 29 januari 2016


Bombay
In september werd bekend dat zangeres en drummer Linda van Leeuwen de band Bombay Show Pig ging verlaten. Vervanging werd gevonden in Lisa Ann Jonker en onder de verkorte bandnaam Bombay werd het nieuwe album aangekondigd. Nieuwe single 'Slow Motion' klinkt lekker uptempo en het reffrein blijft goed hangen. Een knappe herstart dus!

Releasedatum album: begin 2016


Coldplay
Het eerste dat opvalt aan het aankomende album van Coldplay is de schreeuwerige hoes (zie video). Dat belooft weinig goeds. De eerste single gaat richting ouderwetse funk, maar dan op een kitscherige manier. Het blijft jammer dat ze hun alternatieve geluid na 'A Rush of Blood to the Head' ingewisseld hebben voor veelal simpele, weinig vernieuwende liedjes.

Releasedatum album: 4 december 2015


De Staat
Dreunende gitaarriffs en drums combineren met een opzwepende en dansbare melodie. Dat is waar de Staat al drie albums lang ontzettend goed in is. Nadat een tijdje geleden pas de briljante clip van 'Witch Doctor' verscheen, kwamen ze een paar dagen geleden met nieuwe single 'Peptalk'. Het nummer doet qua sfeer denken aan 'Sweatshop' en smaakt naar meer.

Releasedatum album: 15 januari 2016


Get Well Soon
Nieuw werk van Get Well Soon, het alias van Konstantin Gropper is altijd welkom. Het laatste album stamt alweer uit 2012. 'It's Love' klinkt haast opgetogen en op het eerste gehoor mis ik het duistere van nummers als 'If This Hat Is Missing I Have Gone Hunting' en 'Listen! Those Lost at the Sea Sing a Song on Christmas Day'. Als je beter luistert en vooral ook de clip erbij bekijkt, wordt echter al snel duidelijk dat het nummer niet zo onschuldig is als het eerst klinkt.

Releasedatum album: 29 januari 2016


REVERE
REVERE is een band die door een klein clubje Nederlanders omarmd is. Daardoor hebben de Britten al meerdere keren in ons kikkerland opgetreden. Toch lukt het ze maar niet om een voet aan de grond te krijgen. Zonde, want nummers als 'I Won't Blame You' en 'We Won't Be Here Tomorrow' zijn erg fijn om naar te luisteren. Wellicht lukt het met een nummer als 'Take Cover' dat wat radiogevoeliger en catchier klinkt dan ouder werk. Het zou leuk zijn als deze band eindelijk opgepikt wordt door een breder publiek.

Releasedatum album: onbekend

woensdag 11 november 2015

Leesmarathon | Anti Bullying Readathon




In Groot-Brittannië vindt jaarlijks een anti bullying week plaats. Het doel is om maatschappelijke aandacht te geven aan pesten en het bespreekbaar te maken voor slachtoffers van pesters. Booktuber Sarah Churchill organiseerde vorig jaar tijdens deze week een readathon, waarin boeken die (deels) over pesten gaan centraal staan. Het was een groot succes, waardoor ze besloten heeft er een jaarlijks evenement van te maken. 

Organisatie
De organisatie van deze readathon is in handen van Sarah Churchill. Meer informatie vind je op haar YouTube-kanaal en in de Goodreads-groep.

Duur
Maandag 16 november 2015 - Zondag 22 november 2015

Uitdagingen
De uitdaging van deze readathon bepaal je zelf. Enige voorwaarde is dat de boeken iets te maken hebben met pesten. Dit hoeft niet het centrale thema te zijn, als het er maar in voorkomt. Het echte doel van de readathon is gepest worden bespreekbaar te maken.

Mijn boeken

























Deze vier boeken vallen binnen het thema. Ik denk niet dat ik ze alle vier in een week tijd uit kan lezen, maar ik wil in ieder geval een poging wagen. 

1. Louis Sachar - Gaten
Dit boek las ik toen ik op de middelbare school zat. Ik kan me er weinig van herinneren, behalve dat ik het een interessant boek vond. Daarom wil ik hem nu graag herlezen. Stanley Yelnats wordt ten onrechte naar een tuchthuis gestuurd, waar hij elke dag gaten moet graven. Als duidelijk wordt dat de opzichter maar al te graag iets wil vinden in die gaten, gaat Stanley op onderzoek uit.

2. Kim Slater - Smart
Er is een moord gepleegd. Niemand kijkt er echter van op, want het slachtoffer is een oude dakloze man. Kieran, de hoofdpersoon van het boek, kan het niet loslaten en gaat zelf op onderzoek uit. Dat is in het kort waar dit boek over gaat. Kieran lijkt me een interessant personage. Hij is ontzettend goed in tekenen, maar minder goed in het maken van vrienden. Ik ben benieuwd naar zijn avonturen.

3. Benjamin Alire Sáenz - Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe
Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe wordt al sinds de dag van verschijning bejubeld door bloggers en booktubers. De vriendschap tussen de twee jongens brengt kennelijk behoorlijk wat emoties in mensen naar boven. Het prachtige ontwerp van de cover, de lovende recensies en interessante titel overtuigden me om dit boek aan te schaffen.

4. Haruki Murakami - Colorless Tsukuru Tazaki and His Years of Pilgrimage
Ik kijk er al tijden naar uit om weer in de wonderbaarlijke verhalen van de Japanse schrijver Haruki Murakami te duiken. The Wind-Up Bird Chronicle is immers één van mijn favoriete boeken. Uit de omschrijving van dit blijkt dat Tsukuru op de middelbare school plotseling verstoten werd door zijn vriendengroep. Twintig jaar later blikt hij terug op dat moment en probeert hij uit te zoeken wat er gebeurd is.

En nu?
Kun je mijn voortgang bijhouden op Twitter. Als je ook tweets van andere deelnemers wilt lezen, zoek je op #AntiBullyReadsWil je zelf meedoen? Meld je dan aan via de Goodreads-groep.

zondag 8 november 2015

Boekrecensie | Illuminae

Bron: Goodreads
“Perhaps bravery is simply the face humanity wraps around its collective madness.”

Waar gaat het over?
Het is het jaar 2575. Kady en Ezra leven op een kleine planeet die bijna helemaal uit ijs bestaat. Ondertussen zijn twee megacorporaties verwikkeld in een oorlog en besluit één van hen de planeet aan te vallen. Kady en Ezra moeten vluchten voor hun leven en komen allebei terecht op een ruimteschip. Maar hun problemen houden voorlopig nog niet op.

Wat vond ik ervan?
Dit boek is niet te vergelijken met andere boeken die ik gelezen heb. Een organisatie genaamd 'The Illuminae Group' heeft een dossier opgebouwd over de gebeurtenissen sinds de aanval op de planeet. Het verhaal wordt aan de lezer verteld door middel van dit dossier. Je leest chatberichten, e-mails, transcripten van beveiligingsbeelden en data van de AI (Artificial Intelligence, een soort supercomputer) aan boord van één van de ruimteschepen.

Een aantal voorbeelden van de pagina's:


Ondanks dat het verhaal enkel uit documenten bestaat, leer je de karakters goed kennen. Daar zorgen met name de chatberichten en dagboekfragmenten voor. Er schemert precies genoeg achtergrondinformatie en geschiedenis van de personages in door. Het meest interessant vond ik de Artificial Intelligence, AIDAN. AIDAN heeft een opdracht gekregen en neemt die misschien iets te letterlijk. Hij lijkt zelfs een eigen wil te hebben. HAL 9000 uit 2001: A Space Odyssey is ongetwijfeld een inspiratie geweest voor de schrijvers van dit boek.

Het boek leest als een trein. De problemen stapelen zich op en niemand is veilig. Daarnaast blijven de bijzondere pagina's integreren. Een aantal bevatten slechts een paar woorden, waardoor die 600 pagina's zo uit zijn. 

Het eindoordeel
Dit boek is een aanrader voor een breed publiek; er zit sciencefiction, actie, intrige en een vleugje romantiek in. Zeker ook een aanrader als je geen fan van sciencefiction of young adult bent. Kady is geen typisch tienermeisje en de romance ligt er niet te dik bovenop. De gebeurtenissen volgen elkaar snel op, waardoor je door blijft lezen. En AIDAN, dat is een van de interessantste 'personages' waar ik in tijden over gelezen heb. Tel daar het interessante format bij op en je begrijpt dat ontzettend benieuwd ben naar het volgende deel.

Waardering: 4,5/5

dinsdag 3 november 2015

Wrap up | Oktober 2015

Het is geen geheim meer, ik houd van lijstjes, boeken en films. Dit alles combineer ik aan het einde van de maand in een kort overzicht met reviews van wat ik gelezen en gekeken heb: een wrap up. In oktober las ik vijf boeken en keek ik drie films.

Gelezen
Qua lezen stond oktober in het teken van #Boektober. Het doel was om jezelf uit te dagen meer te lezen dan normaal. Eind september beschreef ik in een blog post welke boeken ik wilde lezen. Mijn doel heb ik gehaald en ik heb me bijna gehouden aan mijn vooraf opgestelde lijst met boeken.



Jessie Burton - The Miniaturist
Dit boek was deze maand het onderwerp van de Bored to Death Book Club. Het was mijn eerste boekenclub ooit en ik was eerlijk gezegd best een beetje nerveus. Vooral omdat ik het lastig vond mijn mening over dit boek te formuleren. Ik had namelijk nogal gemengde gevoelens. Het is op een prachtige manier geschreven, vol detail en mooie beschrijvingen. Er zit echter een soort tweedeling in het boek: de eerste helft is nogal traag en in de tweede helft volgen de gebeurtenissen elkaar ineens in razend tempo op. De boekenclub smaakte absoluut naar meer. Het is interessant om te horen hoe de meningen over een boek kunnen verschillen. Daarnaast ben ik benieuwd naar volgend werk van Burton, omdat ze het in zich heeft een fantastisch boek te schrijven. Het moet alleen wat beter in balans zijn.
Waardering: 3/5

Solomonica de Winter - Achter de regenboog
Solomonica de Winter is de dochter van Leon de Winter en Jessica Durlacher en schreef haar debuutroman op veertienjarige leeftijd. Het boek is niet perfect, maar wel intrigerend. Blue is een interessant karakter en ik had geen idee hoe het met haar af zou lopen. De grote wending had ik dan ook absoluut niet aan zien komen en zorgde ervoor dat ik mijn cijfer naar boven toe aanpaste.
Waardering: 4/5

David Lagercrantz - Wat ons niet zal doden
Vorige week postte ik een recensie van Wat ons niet zal doden. Kort samengevat viel het niet tegen, maar had ik gehoopt op meer.
Waardering: 3/5

Margaret Atwood - De tent
Het lastige van bundels met korte verhalen is dat je zelden alle verhalen goed vindt. Dat gold ook voor deze bundel. Sommige stukken vond ik prachtig en smaakten naar meer, terwijl anderen voelden als een onafgemaakt verhaal waarin de climax ontbrak. Mijn favorieten zijn 'Wezenverhalen', 'Plots voor exotische mensen' en 'De dieren verwerpen hun naam'.
Waardering 3/5

Amy Kaufman & Jay Kristoff - Illuminae
Illuminae is een gloednieuw young adult sciencefictionboek dat deze maand verscheen. Omdat ik mijn nieuwsgierigheid niet kon bedwingen, las ik dit boek in plaats van Everything is Illuminated. Deze week verschijnt mijn review van het boek, dus ik ga er nu niet al te veel over wil verklappen. Het is in ieder geval niet te vergelijken met boeken die ik eerder heb gelezen.
Waardering: 4,5/5

Gekeken
De laatste tijd kom ik er niet veel meer aan toe om films te kijken. Boeken, films en series vechten altijd om mijn aandacht en deze maand hebben de boeken duidelijk gewonnen. Ik keek drie films op Netflix.


Silver Linings Playbook
Deze film gaat over Pat, een man die net ontslagen is uit een psychiatrische inrichting en er achter komt dat zijn vrouw hem verlaten heeft. Pat doet er alles aan om de ideale man voor zijn ex-vrouw te worden. En dan ontmoet hij Tiffany. De film kijkt lekker weg en is, door de psychische problemen van de personages, enigszins onvoorspelbaar. Ik was bang dat de romantiek er erg dik bovenop zou liggen, maar dat viel gelukkig mee. Nu het boek nog lezen.
Waardering: 3,5/5

Twelve Monkeys is een sciencefictionfilm uit 1992. In 1996 is bijna de hele mensheid uitgeroeid door een virus. De overgebleven mensen leven ondergronds en experimenteren met tijdreizen om de mensheid te redden. Wat ontzettend knap is aan deze film, is dat je continu twijfelt of iets echt gebeurt of een waanbeeld is. Aan het einde was ik zo in verwarring dat ik hem nog een keer wil kijken om te zien wat ik de eerste keer gemist heb. Een aanrader!
Waardering: 4/5

De tweede boekverfilming van de maand. Coraline is een kinderboek, geschreven door Neil Gaiman. Het gaat over een jong meisje, Coraline, dat in een nieuw huis komt wonen. Ze verveelt zich en krijgt weinig aandacht van haar ouders. Dan ontdekt ze een deur naar een heel nieuw leven. Het verhaal is gevangen in een prachtig geanimeerde film die de griezelige en duistere sfeer van het boek goed vat. Een aanrader voor een donkere avond op de bank.
Waardering: 4/5

vrijdag 30 oktober 2015

Nieuwe aanwinsten | Oktober 2015

Bijna iedere maand neemt mijn boekencollectie iets toe in omvang. Niet vreemd als je ontzettend van boeken houdt. Eens in de zoveel tijd zitten er exemplaren tussen die zo mooi zijn dat ik ze graag met jullie wil delen. Vandaar deze rubriek: nieuwe aanwinsten. 

Deze maand kocht ik maar liefst tien boeken. Dat alleen al vond ik reden genoeg om er een blog over te schrijven, maar nu is één van die boeken ook nog eens een heel bijzonder exemplaar.

Tweedehands boeken
Book haul oktober 2015Via een Facebookgroep kocht ik maar liefst zeven Engelse boeken. Het zijn niet de mooiste boeken, ze zijn overduidelijk meerdere keren gelezen, maar ik ben blij dat ik ze nu in mijn boekenkast heb staan. The Time Traveler's Wife is het enige boek dat ik al gelezen heb. Her Fearful Symmetry is een ander boek van dezelfde schrijfster. The Pillars of the Earth en World Without End zijn de twee delen uit een serie over de bouw van een gotische kathedraal. Het zijn flinke historische romans, beiden rond de duizend pagina's, die tot de besten binnen het genre schijnen te horen. Sinds ik Rebecca van Daphe Du Maurier heb gelezen, spaar ik haar andere boeken. Bij dezen staat ook The King's General in mijn kast. Room van Emma Donoghue is verfilmd, maar volgens mij verschijnt hij voorlopig nog niet in de Nederlandse bioscopen. Ik wil het boek graag lezen voordat ik de film ga zien. Het laatste boek is Fingersmith van Sarah Waters.

Nieuwe boeken
Book haul oktober 2015

Harry Potter and the Philosopher's Stone
Yes, ik heb hem! De nieuwe door Jim Kay geïllustreerde editie van Harry Potter and the Philosopher's Stone. Geen goedkope aanwinst, maar elke euro waard. Op iedere pagina staat wel iets van een illustratie en er zijn een aantal pagina's die helemaal gevuld worden met het prachtige werk van Jim Kay. Mocht je het nieuws gemist hebben: er komen heruitgaven van de hele serie en als het goed is verschijnt er elk jaar één. Ik vraag me af hoe gigantisch het laatste deel wel niet wordt. Omdat ik graag verrast wil worden, probeer ik nog niet teveel te bladeren. Wil jij wel alle pagina's zien? Bekijk dan dit YouTube-filmpje van Aprilius Maximus.

Harry Potter and the Philosopher's Stone
Verder kocht ik The Strange and Beautiful Sorrows of Ava Lavender van Leslye Walton. Door de prachtige cover en het genre magisch realisme was ik al snel overtuigd dat ik dit boek in de kast wilde hebben. De laatste aanwinst is Illuminae van Jay Kristoff en Amy Kauffman. Dit boek kwam deze maand uit en landde op de releasedatum op mijn deurmat. Het is een young adult sciencefictionroman die geschreven is aan de hand van een serie rapporten, interviews en dagboekfragmenten. Dit boek ben ik op dit moment aan het lezen. Wat ik ervan vind, lees je volgende week.

dinsdag 27 oktober 2015

Boekrecensie | Wat ons niet zal doden (Millennium IV)

Bron: Goodreads
'Dat het altijd de verkeerde mensen zijn die een slecht geweten hebben. Degenen die het lijden in de wereld hebben veroorzaakt maken zich er niet druk om. Maar degenen die zich inzetten voor het goede krijgen last van een knagend geweten.'

Dit boek is niet zonder slag of stoot tot stand gekomen. De originele Millennium-trilogie is geschreven door Stieg Larsson, die helaas overleed voordat zijn boeken werden gepubliceerd en enorme bestsellers werden. Door een maas in de wet kreeg Larsson's vriendin geen cent en ging al het geld naar zijn vader en broer. Toen bekend werd dat David Lagercrantz een vervolg zou schrijven, was ik dan ook sceptisch. Het voelde onnodig en zelfs een beetje als geldklopperij. Aan de andere kant vond ik ook weer fijn dat Lisbeth Sallander, één van de interessantste personages in het thrillergenre, weer terug zou keren in een nieuw avontuur. Terwijl ik nog in dubio was of ik hier mijn geld aan uit wilde geven, kreeg ik het fijne bericht dat ik een prijsvraag van Hebban had gewonnen en het boek via uitgeverij AW Bruna thuisgestuurd kreeg. Dit leek me een uitgelezen kans om op een neutrale manier mijn mening te vormen.


Waar gaat het over?

Over naar het boek zelf. Millennium, het tijdschrift waar Mikael Blomkvist voor schrijft, verkeert in zwaar weer. Geruchten gaan dat Blomkvist zijn journalistieke talent is verloren en zijn beste tijd heeft gehad. Dan krijgt laatstgenoemde een telefoontje van Frans Balder, een professor gespecialiseerd in Artificial Intelligence (AI), die zijn verhaal kwijt wil omdat hij vermoedt dat hij in gevaar is. Mikael begeeft zich midden in de nacht naar zijn huis; het begin van een serie onverwachte gebeurtenissen.

Wat vond ik ervan?
Lagercrantz heeft de karakters knap gevangen. Je kunt goed zien dat hij veel tijd heeft doorgebracht met de originele trilogie. Lisbeth is nog steeds een heerlijk eigenwijze hacker en Mikael is zoekende naar een nieuwe uitdaging. Toch lijkt het alsof Lagercrantz zijn vingers lange tijd niet durfde te branden aan het personage van Lisbeth: ze is amper aanwezig in de eerste helft van het boek. Daarnaast miste ik wat interactie tussen Mikael en Lisbeth.

De uitgebreide karakterbeschrijvingen zijn misschien wel het sterkste van Larsson's originele trilogie. Hij omschreef de karakters op zo'n realistische manier dat je automatisch met ze meevoelde en -leefde. In dit deel blijven de karakters wat vlak. Lagerkrantz probeert de uitgebreide beschrijvingen over te nemen, we weten zelfs de achtergrond van een taxichauffeur, maar op de één of andere manier komen ze niet tot leven.

Opvallend is de nieuwe invalshoek. Het gaat niet meer over mannen die vrouwen haten, maar over Artifical Intelligence. Ik vond dit een slimme en interessante zet, omdat het een erg actueel onderwerp is. Ook de nieuwe schurk vond ik fascinerend. Daar had ik wel iets meer over willen lezen en dan vooral vanuit het personage zelf in plaats van uit de mond van andere personages.

Mijn grootste punt van kritiek is dat ik spanning miste. Larsson deinsde er niet voor terug om lompe scènes tot in detail te beschrijven, waardoor je het gevoel kreeg dat je er middenin zat. Lagerkrantz schrijft van cliffhanger naar cliffhanger, soms zelfs meerderen in één hoofdstuk, maar lost de daardoor opgebouwde verwachtingen niet helemaal in. Een aantal cruciale momenten vinden zelfs 'buiten beeld' plaats en worden pas achteraf aan de lezer verteld.

Het eindoordeel
Dit nieuwe deel in de Millennium-serie is wat mij betreft een knappe poging, maar niet helemaal geslaagd. Het is vloeiender geschreven dan de oorspronkelijke boeken, maar de karakters missen diepgang. Ik wilde weer diep in de hersenspinsels en gedachtekronkels van Lisbeth Salander duiken en die kans kreeg ik in dit boek niet. Daarnaast zat ik minder op het puntje van mijn stoel dan bij de vorige boeken. Wel ben ik aangenaam verrast door de kant die het verhaal opgaat en de nieuwe personages. En ik moet eerlijk toegeven dat ik toch een beetje nieuwsgierig ben naar een volgende deel.

Waardering: 3/5

donderdag 15 oktober 2015

Songs van 2015 | Oktober

Nieuwe muziek van een artiest is altijd spannend. Wat is de eerste indruk? Een nieuw geluid of ligt het helemaal in de lijn der verwachting? Halverwege de maand deel ik een aantal nieuwe nummers, veelal singles, die mijn aandacht trekken. Deze maand besteed ik aandacht aan Beach House, Daughter, Guy Garvey, Hamilton Leithauser & Paul Maroon, St Germain en Stromae.

Beach House
Verrassing! Depression Cherry is nog geen twee maanden oud, maar vrijdag 16 oktober verschijnt alweer een nieuw album van Beach House. Slimme zet: op hun website kies je jouw favoriete nummers van de band en bepaalt een generator welke van drie nieuwe nummers het beste bij jouw smaak past. Helaas dus geen videoclips of YouTube-filmpjes, maar slechts een link.

Releasedatum album: 16 oktober 2015

Daughter
Daughter is een trio uit Londen. Hun album 'If You Leave' stamt alweer uit 2013 en bevatte onder andere het prachtige 'Youth'. Volgend jaar kunnen we een nieuw album verwachten. Op basis van eerste single 'Doing the Right Thing' verwacht ik weinig nieuws. In dit geval betekent dat nog meer betoverend mooie muziek, dus ik ben blij!

Releasedatum album: 15 januari 2016


Guy Garvey
Guy Garvey is vooral bekend als zanger van Elbow. Zijn warme stem is altijd een genot om naar te luisteren. Deze maand nog verschijnt zijn eerste solo-album: Courting the Squall. Het eerste dat opvalt aan single Angela's Eyes is het gebruik van synths. Die hebben we op de albums van Elbow nog niet langs horen komen. Het nummer heeft een lekker ritme en maakt nieuwsgierig naar de rest van het album. 'Lemonsoul' en 'Unwind' zijn al te beluisteren op Spotify.

Releasedatum album: 30 oktober 2015


Hamilton Leithauser & Paul Maroon
Het is de maand van de solonummers van frontmannen. Na Guy Garvey is ook Hamilton Leithauser van The Walkmen bezig met nieuw solowerk. 'My Reward' is een samenwerking tussen Leithauser en Paul Maroon. Het nummer werd gebruikt in een trailer voor het boek 'City on Fire' van Garth Risk Hallberg dat deze maand verscheen. Leithauser's stem past perfect bij de sfeer van de trailer.

Releasedatum album: 26 augustus 2015 (excl. My Reward)


St Germain
Maar liefst vijftien jaar na de release van 'Tourist' verscheen vorige week plotseling een nieuw album van St Germain. De Franse Ludovic Navarre maakt onder dit pseudoniem een soort samensmelting van jazz en deep house. Het resultaat is heerlijke loungemuziek. St Germain's bekendste werk is zonder twijfel 'Rose Rouge'. Onderstaand vind je het openingsnummer van het nieuwe album dat barst van de Afrikaanse invloeden.

Releasedatum album: 9 oktober 2015


Stromae
Stromae's laatste single is allang niet nieuw meer, maar zo indrukwekkend dat ik er graag nog even aandacht aan wil besteden. 'Quand C'est' was me op het album niet direct opgevallen, maar is wat mij betreft niet meer los van de clip te beluisteren. Het is een visueel spektakel geworden dat, mede door de vertaling van de songtekst, ontzettend veel indruk maakt.

Releasedatum album: 16 augustus 2013

dinsdag 13 oktober 2015

Lees-, kijk- en luistervoer #1

Artikelen op Bloglovin, vlogs op YouTube en updates op Twitter en Facebook. Iedere dag lees, zie en hoor ik nieuwe dingen. In deze rubriek deel ik een aantal van deze ontdekkingen op het wereldwijde web, die ik leuk, interessant of hilarisch vind. 

Lezen
  • Vanavond wordt de Man Booker Prize 2015 uitgereikt. NRC zette de genomineerden in een goed leesbaar artikel op een rijtje.
  • Liz Climo tekent voor The Simpsons en is geliefd op Tumblr. Flavorwire deelde haar leukste strips over vriendschap
Kijken
  • De eerstvolgende film van de Coen Brothers wordt een komedie met een enorme sterrencast en heet 'Hail Caesar'. Afgelopen vrijdag verscheen de trailer.
  • BBC-serie 'Sherlock' krijgt een special die zich afspeelt in Victoriaans Londen. De trailer is uit en ziet er briljant uit. 
  • In de Late Show with James Corden heeft laatstgenoemde met Nathan Lane en Rachel Bloom inappropriate musicals uitgevoerd. Het resultaat is een grappige parodie op het genre musicals en bekende films The Terminator, The Exorcist en Se7en. Waarschuwing: er zitten enkele spoilers in.
  • Deze taart lijkt niet zo bijzonder, totdat je hem ronddraait. Mooi is ook de verwijzing naar de gebroeders Lumière aan het eind.
  • Tenslotte zijn er nieuwe trailers van 'Mockingjay Part 2' en 'Spectre'. Ik ben erg benieuwd naar beide films. 
Luisteren
  • Wie wist dat de stemmen van James Blake en Justin Vernon zo goed bij elkaar pasten? Ik niet in ieder geval. Flavorwire plaatste hun betoverende cover van Sound of Silence (Simon & Garfunkel).
  • De afgelopen week heb ik ontzettend vaak naar 'Go' van Public Service Broadcasting geluisterd. Het duo gebruikt samples van geluidsopnames uit de ruimtevaarthistorie en maakt daar een soort soundtrack voor. Erg verslavend.

woensdag 30 september 2015

Leesmarathon | #Boektober

De maand oktober staat bij mij in het teken van boeken. #Boektober is een leesmarathon die de hele maand duurt. Het doel? Jezelf uitdagen om meer te lezen dan je normaal gesproken doet. 

Organisatie
De organisatie is in handen van Dagmar Boer. Meer informatie over #Boektober vind je op haar blog 'By Dagmar Valerie' en op de facebookpagina van het evenement.

Duur
Donderdag 1 oktober 2015 - Zaterdag 31 oktober 2015

Uitdagingen
De uitdaging van deze leesmarathon bepaal je zelf. Zolang je maar meer leest dan je normaal doet. Ik wil graag de achterstand op mijn Goodreads-challenge wegwerken. Als ik het boek dat ik nu aan het lezen ben uit heb, sta ik op 20 van de 30 boeken. Aan het eind van oktober zouden dat er 25 moeten zijn. Mijn doel is dus om 5 boeken te lezen.

Mijn boeken


1. Jessie Burton - The Miniaturist
In oktober ga ik voor het eerst naar de 'Bored to Death book club'. Deze maand is de keuze gevallen op The Miniaturist, een boek dat ik al een tijdje in de boekenkast had staan. Het gaat over een miniatuurhuis dat wel heel erg lijkt op de werkelijkheid. Of is het andersom?

2. Margaret Atwood - De tent 
De overige boeken die ik komende maand wil lezen, voldoen allemaal aan één van de uitdagingen van de 'Popsugar Reading Challenge 2015'. De tent is een boek met korte verhalen en past dus bij de uitdaging 'a book of short stories'. Dit lijkt me een perfecte kennismaking met Science Fiction-koningin Margaret Atwood.

3. Jonathan Safran Foer - Everything Is Illuminated
'Everything Is Illuminated' staat al sinds mijn eerste dag op Goodreads op mijn te-lezen-lijst en voldoet daarmee aan de uitdaging 'a book on the bottom of your to-read list'. 'Extremely Loud and Incredibly Close' is één van mijn favoriete boeken, dus ik kan niet wachten om dit boek eindelijk te lezen.

4. Solomonica de Winter - Achter de regenboog
Solomonica was slechts veertien jaar oud toen ze begon met het schrijven van dit boek. Bizar jong dus. Daarmee voldoet 'Achter de regenboog' ruimschoots aan de uitdaging 'a book written by someone under 30'. De prachtige cover van het boek maakt me in ieder geval erg nieuwsgierig.

5. David Lagercrantz - Wat ons niet zal doden
Ik zou me er niet aan durven te wagen: een vervolg schrijven op een ongekend populaire boekenserie van een andere schrijver. David Lagercrantz durfde de uitdaging na lang wikken en wegen wel aan. Hij schreef een vierde deel in de Millennium-trilogie van Stieg Larsson en tot nu toe krijgt het boek lovende recensies. Ik ben nieuwsgierig, maar ook sceptisch. Het is immers één van mijn favoriete thrillerseries. Overigens voldoet dit boek aan de uitdaging 'a book that was originally written in a different language'.

En nu?
Kun je vanaf 1 oktober mijn voortgang bijhouden op Twitter. Als je ook berichten van andere deelnemers wilt zien, zoek je op Twitter op #Boektober of kijk je op de Facebookpagina.

donderdag 24 september 2015

Lijstjestic #1 | Boekige herfstreleases 2015

Ik heb een lijstjestic. Je kunt het zo gek niet bedenken of ik heb er waarschijnlijk een lijstje van gemaakt. Van to-do’s en films die ik heb gezien tot mijn favoriete filmmuziek en vreemde feitjes. In deze rubriek deel ik mijn favoriete lijstjes.

Gisteren is de herfst officieel begonnen. Dit is het seizoen waarin uitgeverijen uit hun zomerstop krabbelen en weer volop boeken uitgeven. Hieronder vind je de boekreleases van dit seizoen (23 september tot en met 21 december) waar ik het meest naar uitkijk.


Margaret Atwoord - The Heart Goes Last (29 september)
Een jong stel schrijft zich in voor een sociaal experiment waarin hen een goede baan en een eigen huis wordt beloofd. De enige voorwaarde is dat ze elke tweede maand hun huis verruilen voor een cel in de gevangenis.

Audrey Niffenegger - Ghostly: A Collection of Ghost Stories (29 september)
De schrijfster van The Time Traveler’s Wife (aanrader!) neemt je mee in de evolutie van korte spookverhalen. Van Edgar Allen Poe tot Neil Gaiman, iedereen komt aan bod. En uiteraard levert mevrouw Niffenegger zelf ook een bijdrage.

John Boyne - The Boy at the Top of the Mountain (1 oktober)
Pierrot moet noodgedwongen een nieuw leven opbouwen in een huis in de Duitse Alpen. Het zijn roerige tijden: de Tweede Wereldoorlog staat op het punt om te beginnen. En het huis waar Pierrot gaat wonen? Dat is het huis van Adolf Hitler.

Rainbow Rowell - Carry on (6 oktober)
In het boek ‘Fangirl’ is de hoofdpersoon fan van een serie boeken over Simon Snow, een soort Harry Potter. Lezers van het boek waren zo nieuwsgierig naar de avonturen van Simon dat Rainbow Rowell heeft besloten een boek over hem te schrijven: Carry on. Bookception ten top!

Garth Risk Hallberg - City on Fire (13 oktober)
Het is 1977, de zomer van de blackout in New York. We volgen een aantal verschillende mensen en een detective die probeert te achterhalen wat zij te maken hebben met een schietpartij in Central Park. De auteur kreeg een publicatiecontract van maar liefst 2 miljoen dollar en de filmrechten zijn al verkocht.



Paul Murray - The Mark and the Void (20 oktober)
Claude is een fransman die woont in Dublin. Hij werkt bij een investeringsbank. Op een dag wordt hij achtervolgd door Paul Murray, een auteur die een boek wil schrijven over Claude. Maar is Paul Murray wel wie hij zegt dat hij is?

David Mitchell - Slade House (27 oktober)
Het enige dat ik van dit boek weet, is dat het zich afspeelt in vijf decennia, van 1979 tot en met 2015. En dat het aangeraden wordt om eerst 'The Bone Clocks' van dezelfde schrijver te lezen.

Friederike de Raat - Waarom mussen nooit dood van het dak vallen (oktober)
Een nieuw boek van journaliste en schrijfster van ‘Hoe bereidt je een paard’ Friederike de Raat. In dit boekje gaat ze in op de herkomst van spreekwoorden die wij, door onder andere vernieuwing van de taal, inmiddels niet meer thuis kunnen brengen. Haar boeken zijn aanraders voor taalliefhebbers.

Ludmila Ulitskaya - The Big Green Tent (10 november)
The Big Green Tent vertelt het verhaal van drie schoolvrienden - een dichter, een pianist en een fotograaf - die elkaar ontmoeten in het Moskou van de jaren ’50. Centraal staan hun worstelingen om op te groeien in een samenleving waarin hun helden worden gecensureerd en verbannen.

Michael Cunningham - A Wild Swan: And Other Tales (10 november)
In A Wild Swan: And Other Tales staan welbekende sprookjes centraal. Alleen niet op de manier zoals je zou verwachten. Wat gebeurt er met een prinses in de jaren nadat een toverspreuk is verbroken of met een prins die maar half genezen is van een vervloeking?

dinsdag 15 september 2015

Songs van 2015 | September

Nieuwe muziek van een artiest is altijd spannend. Wat is de eerste indruk? Een nieuw geluid of ligt het helemaal in de lijn der verwachting? Halverwege de maand deel ik een aantal nieuwe nummers, veelal singles, die mijn aandacht trekken. Deze maand besteed ik aandacht aan The Arcs, The Dead Weather, Saybia, Deerhunter, EL VY, AURORA, Jamie N Commons en Moon Moon Moon.

The Arcs
Dit is één van de vele projecten van Dan Auerbach, die vooral bekend is als zanger van het duo The Black Keys. Het album is begin van de maand al verschenen. Hieronder vind je de eerst single 'Put a flower in your pocket'. De tweede single, 'Out of My Mind', had zo op een Black Keys-album kunnen staan, terwijl de band met 'Put a flower in your pocket' een origineel geluid laat horen.

Releasedatum album: 4 september 2015



The Dead Weather
Misschien wel het leukste muzieknieuws van het jaar: The Dead Weather komt met een derde album. De scheurende rock van Alison Mossheart (The Kills) en Jack White (o.a. White Stripes) is altijd welkom. Het frustreerde me dat er van eerste single 'I Feel Love' alleen een teaser van een paar seconden verscheen en dat je je voor de volledige versie op Tidal moest abonneren. Niet erg vriendelijk voor je luisteraars. Gelukkig is het nummer inmiddels wel te vinden op YouTube.

Releasedatum album: 25 september



Saybia
Saybia maakte ooit prachtige liedjes als 'I Surrender' en 'Angel'. En daarna bleef het plotseling stil. Inmiddels is het acht(!) jaar later en verscheen in juni het nieuws dat er dit jaar een nieuw album van de Denen verschijnt. Klinkt de eerste single vernieuwend? Nee. Vind ik dat erg? Nee.

Releasedatum album: 2 oktober



Deerhunter
Kennelijk had ik mijn songs van 2015-post van augustus net iets te vroeg geplaatst. Een dag later verscheen namelijk de nieuwe single van Deerhunter. En wauw, deze band klonk nooit eerder zó groovy. Wat een briljant en aanstekelijk nummer is dit!

Releasedatum album: 16 oktober



EL VY
Nog een samenwerking. EL VY bestaat uit Matt Berninger van The National en Brent Knopf van Ramona Falls. Eerder verscheen het luchtige 'Return to the Moon'. 'I'm the Man to Be' is een bizarre video met een hilarische songtekst. Ik had niet verwacht dat de normaal serieus ogende Matt Berninger ooit zoiets uit zou brengen. Kijken dus!

Releasedatum album: 30 oktober 




AURORA
Deze dame ontdekte ik per toeval op Twitter. 'Murder Song' is hartverscheurend mooi. Voorlopig moeten we het doen met een EP en een aantal losse singles. Er is namelijk nog niets bekend over een album. Bekijk ook eens haar versie van 'Wrecking Ball'.

Releasedatum album: onbekend



Jamie N Commons
In 2011 ontdekte ik Jamie N Commons door het nummer 'The Preacher'. Die stem, die stem. Twee EP's en talloze losse nummers later is er helaas nog steeds geen album van deze 26-jarige met een oude ziel. Wel verscheen er vorige week een nieuw nummer: 'Marathon'.

Releasedatum album: onbekend



Moon Moon Moon
Moon Moon Moon is een pseudoniem van Nederlander Mark Lohmann. 'Leaking Rowboat' is de eerste song van de EP die 25 oktober verschijnt. Bijzonder: de release krijgt vorm in een videogame. Het wordt een combinatie van muziek, tekst en, als ik de clip mag geloven, prachtige beelden. Als je het spel uitspeelt, kun je de muziek downloaden. Meer weten? Bekijk de trailer of bezoek de website.

Releasedatum album: onbekend

woensdag 19 augustus 2015

Boekrecensie | Paper Towns

Bron: Goodreads
‘Het is indrukwekkender,’ zei ik. ‘Van een afstand, bedoel ik. Je kunt niet zien hoe verweerd alles is, snap je? Je kunt de roest niet zien, of het onkruid of de barsten in de verf. Je ziet de plaats zoals iemand hem zich ooit heeft voorgesteld.’

Quentin, Q, en Margo zijn buren en gaan naar dezelfde school. Toch spreken ze elkaar niet veel, op twee uitzonderingen na. 1) Als ze negen jaar oud zijn, vinden ze een dode man. 2) Negen jaar later staat Margo ’s nachts ineens in de slaapkamer van Q. De dag erna is Margo verdwenen. Zal Q haar terug kunnen vinden?

Wat vond ik ervan?
De dag nadat ik een account aanmaakte op Hebban ontdekte ik hun leesclubs. Een paar jaar geleden las ik mijn eerste John Green: The Fault in Our Stars. Het verhaal en vooral de schrijfstijl van John Green maakten indruk op me. Genoeg reden om me aan te melden voor Paper Towns. En hoera, ik was een van de uitverkorenen die deel uit mocht maken van de leesgroep én het boek thuisgestuurd kreeg.

Ik lees zo nu en dan een Young Adult-boek. De één vind ik fantastisch (The Hunger Games), voor de ander voel ik me toch te oud (Delirium). Paper Towns voelt meer als een boek voor een jong publiek dan The Fault in Our Stars. Misschien komt dat door de gedeelten die zich op de middelbare school afspeelden. Die stukken interesseerden me dan ook minder dan de avonturen van Margo en Q en Q’s zoektocht naar Margo.

Ondanks de stukken die ik minder interessant vond, vloog ik door het boek heen. Het intrigeerde me genoeg om door te blijven lezen. Wat me vooral aansprak aan het boek was het taalgebruik. John Green construeert prachtige zinnen, waardoor een doodgewone gedachte haast filosofisch wordt. Ik heb dan ook complete passages gemarkeerd.

Voordat ik begon met lezen, vond ik vooral de titel van het boek interessant. Paper Towns, wat zou dat betekenen? Wat voor gedachte zou daar achter zitten? De daadwerkelijke definitie vond ik erg fascinerend. In deze TED legt John Green verder uit wat Paper Towns zijn. Wil je dat nog liever aan de verbeelding overlaten, wacht dan met kijken totdat je het boek hebt gelezen of de film hebt gezien.


Het eindoordeel
Mijn tweede ervaring met John Green was interessant, maar dit boek maakte minder indruk op me dan The Fault in Our Stars. Wel ben ik nog meer overtuigd geraakt van de schrijfstijl van John Green. De filosofische hersenspinsels en prachtige zinnen maken het voor een groot deel goed dat ik sommige delen van het verhaal niet zo interessant vond. Dus, ben je een liefhebber van Young Adult óf houd je net als ik van de schrijfstijl van John Green? Pak dan vooral dit boek op. Gruwel je van filosofische gedachtes en zijn boeken over tieners niets voor jou? Laat dit boek dan liever links liggen.

zondag 16 augustus 2015

Songs van 2015 | Augustus

Nieuwe muziek van een artiest is altijd spannend. Wat is de eerste indruk? Een nieuw geluid of ligt het helemaal in de lijn der verwachting? Halverwege de maand deel ik een aantal nieuwe nummers, veelal singles, die mijn aandacht trekken. Deze maand besteed ik aandacht aan Beach House, Foals, Lana Del Rey, Half Moon Run en Joanna Newsom.

Beach House
Met Sparks lijkt het nieuwe album van Beach House een meer experimentele kant op te gaan. Het nummer is op het eerste gehoor minder toegankelijk dan we gewend zijn van het duo. Naar verluid is het album dan weer weinig vernieuwend, maar wel erg mooi.

Releasedatum album: 28 augustus


Foals
Het titelnummer van het nieuwe album van Foals belooft weer veel goeds. Stuwende drums en gitaarlijnen in combinatie met het bijzondere stemgeluid van zanger Yannis Philippakis, dat smaakt naar meer! En voor diegenen die inderdaad meer willen horen: het catchy nummer Mountain At My Gates is ook al uit. 

Releasedatum album: 28 augustus


Lana Del Rey
Ultraviolence is nog maar net een jaar oud, maar het volgende album van Lana Del Rey komt er al bijna aan. Afgelopen vrijdag werd de eerste single, het hypnotiserende High By The Beach, gelanceerd met bijbehorende videoclip. Hierin zie je hoe Lana Del Rey afrekent met paparazzi.

Releasedatum album: 18 september



Half Moon Run
In 2012 verscheen het debuutalbum van Half Moon Run, met daarop onder andere het prachtige Full Circle. Trust is de eerste single van hun nieuwe album. Horen we daar nu een vleugje elektronica? Even wennen dus.

Releasedatum album: 23 oktober


Joanna Newsom
De stem van Joanna Newsom is uniek. Je houdt ervan of je kunt er geen seconde naar luisteren. Een middenweg bestaat niet. Ik was in ieder geval blij verrast dat er een nieuw album van mevrouw Newsom aangekondigd werd. Sapokanikan is wellicht weinig vernieuwend, maar wel erg fijn.

Releasedatum album: 23 oktober

zaterdag 25 juli 2015

Leesmarathon | #TBRTakedown 2.0

Spontane acties zijn leuk, toch? Ik heb gisteravond besloten dat ik mee ga doen aan de #TBRTakedown 2.0. En je raadt het nooit, die begint vandaag. De #TBRTakedown 2.0 is een read-a-thon, of leesmarathon, van een week. Het doel? Je te-lezen-stapel een stukje kleiner maken. 

Organisatie
De organisatie is in handen van een aantal booktubers en boekenbloggers:
Shannon | YouTube | Twitter
Heather | YouTube | Twitter
Felicia | YouTube | Twitter
Kim | Blog | Twitter

Duur
Zaterdag 25 juli 2015 - Vrijdag 31 juli 2015

Uitdagingen
Om je te helpen bij de keuze voor boeken hebben de organisatoren een lijstje met uitdagingen opgesteld:
1. Eerste boek in een serie
2. Vervolg in een serie
3. Buiten je comfort zone (genre, auteur, recensies, etc.)
4. Op je te-lezen-stapel voor meer dan een jaar (of het langste)
5. Meest recent gekochte boek

Mijn boeken

Ik ben een tijdje geleden begonnen in dit boek. Nu het vervolg, Go Set a Watchman, opgedoken is maakt dit boek plotseling onderdeel uit van een serie. Vandaar dat dit mijn keuze voor het eerste boek in een serie is. Ik ben al ongeveer op een derde.

Het eerste deel in de Hitchhiker’s Guide to the Galaxy-serie is briljant. De humor is hilarisch en helemaal mijn smaak. Ik ben dus erg benieuwd naar het tweede deel in deze serie.

Dit is een poëziebundel van de artiest Kate Tempest. Ik zag haar dit jaar op het Motel Mozaique-festival in Rotterdam. Haar songteksten zijn ijzersterk, waardoor ik wist dat ik haar poëziebundel mee móest nemen. Het wordt de allereerste poëziebundel die ik lees. Leuk detail, hij is gesigneerd. 

Dit boek staat volgens Goodreads sinds januari 2013 op mijn lijst met te lezen boeken. In de jaren ’90 werd de term Generatie X te pas en te onpas gebruikt. Dit boek staat bekend als één van de beste en meest indringende omschrijvingen van een generatie mensen.

Ik was vorig weekend in boekhandel Dominicanen in Maastricht. Dat is misschien wel de mooiste boekhandel van Nederland, gelegen in een kerk. Ik zag dit boek liggen en was direct verliefd op de titel en de cover. Het ziet eruit als een boek waar je doorheen vliegt, dus perfect voor deze marathon.

En nu?
Kun je mijn voortgang bijhouden op Twitter. Als je ook tweets van andere deelnemers wilt zien, zoek je op #TBRTakedown. Het waait vandaag extreem hard (code rood). Perfect weer dus om lekker binnen te blijven met een boek.

donderdag 23 juli 2015

Boekrecensie | The Girl on the Train


The Girl on the Train
Bron: Goodreads
“There’s something comforting about the sight of strangers safe at home.”

Rachel neemt elke dag de trein van 8.04u naar Londen. Deze trein stopt regelmatig voor een rood sein. Op dat moment gaat Rachels blik elke dag naar een jong stel in één van de huizen langs het spoor. Het blijft niet bij kijken. Rachel stelt zich het perfecte leventje van de twee voor en geeft ze zelfs namen: Jess en Jason. Op een dag ziet ze iets vreemds. En vanaf die dag is alles anders.

Wat vond ik ervan?
The Girl on the Train is een psychologische thriller. Rachel, de hoofpersoon, is een alcoholist. Er ontbreken stukken in haar verhaal en je weet nooit zeker of iets echt gebeurt of dat ze het zich inbeeldt. Een perfect voorbeeld van een onbetrouwbare verteller dus. Naast Rachel staan twee andere vrouwen centraal: Megan en Anna. Ze hebben ieder hun eigen hoofdstukken, waarin je stukje bij beetje hun verhaal te weten komt.

De klassieke aspecten van een thriller komen aan bod. Je krijgt steeds genoeg informatie om je nieuwsgierig te maken naar de rest, waardoor je door blijft lezen. Je denkt te weten wie wat heeft gedaan en een paar bladzijden later krijg je weer informatie in een totaal andere richting. Zo gaat het door tot de schokkende ontknoping, waarin alle puzzelstukjes in elkaar vallen.

Ik heb het boek in een paar dagen uitgelezen. Het is interessant om een verhaal te lezen vanuit het perspectief van een onbetrouwbare verteller, die zelf niet altijd meer weet wat ze de dag ervoor gedaan heeft. En, wat misschien het belangrijkste is bij dit genre: ik had geen flauw idee hoe het verhaal af zou lopen.
Het eindoordeel
The Girl on the Train wordt door veel mensen vergeleken met Gone Girl. Is het inderdaad vergelijkbaar? Misschien wel. Er zitten wat overeenkomsten in de verhaallijnen. Is dit boek beter dan Gone Girl? Nee. Maar het zuigt je wel van begin tot eind mee in het verhaal.